Выпуск 23  Просто о сложном  Механические чудеса

Много чудесных легенд можно услышать на этой земле. Одна из них рассказывает о необыкновенном доме, вызывающем удивление и восхищение всех островитян.

Внешне здание напоминало поросший цветами холм, а внутри комнаты были расположены в виде лабиринта, по которому мог пройти только хозяин дома, мудрый Дедалос. Никому из посторонних не удавалось разгадать тайну великого мастера и выйти самому из необычного жилища.

Создатель этого лабиринта Дедалос прославился также изготовлением деревянных человечков, которые могли шагать и двигать руками, и особенно своим самым прекрасным творением-деревянной движущейся фигурой богини Афродиты.

Папирусы древности донесли до нас описания многих механизмов, подражающих движениям человека и животных. Легенды гласят, что тарентский философ и математик Архит в IV веке до н. э. смастерил деревянного голубя, который махал крыльями и мог даже взлетать; египетский фараон Птоломей Филадельфийский в III веке до н. э. заставил своего раба изготовить куклу, подражающую движениям человека.

Наше путешествие в глубь веков продолжается... II век до н.э. Древняя Греция. На одной из узких улочек Афин живет математик и механик Герон Александрийский. Слава о нем гремит по всей стране. Его принимают жрецы храмов и императоры. Герон-непревзойденный мастер, создающий искусственных животных. Толпы народа стекаются к его дому, где каждый вечер перед заходом солнца он показывает чудесную машину. Маленькие певчие птички сидят напротив огромной совы. Как только сова отворачивается от птичек, певуньи начинают весело свистеть. Но стоит грозной сове повернуть голову к птичкам-и те сразу замолкают.

Автомат Герона Александрийского (рис. 1) действовал с помощью очень остроумной конструкции. Были использованы два закрытых сосуда-большой и маленький. На крышке одного из них помещались птички, другого - сова. В большой сосуд стекала вода, постепенно вытесняя воздух, который, проходя цо тонкой трубочке, издавал свистящий звук, напоминающий пение птицы.

Заполнив этот сосуд, вода по отсосной трубе начинала переливаться в другой, масса которого соответственно увеличивалась. С помощью веревки, перекинутой через блок, прикрепленный к валу, поворачивалась ось с сидящей на ней совой. Уровень воды в сосуде в это время был небольшим, воздух по трубке не выходил, и птички «молчали». После того как большой сосуд освобождался, ось, а вместе с ней и сова возвращались в исходное положение. Затем процесс повторялся. Уровень воды в сосуде опять повышался, сова отворачивалась, певчие птички начинали свистеть.

Автомат Герона чрезвычайно прост. Его можно изготовить самим из совсем простых деталей (старый водопроводный кран, аквариум, латунные или алюминиевые трубки).

Перенесемся в средневековье. Человек создает часовой механизм - одно из самых совершенных устройств в мире. Именно часы - первый автомат, созданный человеком, первое программное устройство.

Особую страницу в истории создания механических автоматов открыл французский механик Жак Вакансон (1709-1782). Созданная им утка и поныне слывет среди специалистов самым удивительным аппаратом такого рода.

Вакансон построил механическую утку в натуральную величину. Эта утка, повторяющая до мельчайших подробностей живой образец, щелкала клювом, плавала, брызгала в воде, двигала крыльями, чистила и расправляла перья, крякала, вытягивала голову вверх, выклевывала из протянутой ладони зерна и глотала их, повторяя глотательные движения живой утки, и даже "переваривала" корм.

В последующих выпусках, в занимательной форме мы расскажем о кибернетике, роботах, о теории игр, устройстве компьютеров, биоэлектрических системах управления. Но самое главное, мы познакомим вас с описаниями по которым вы сможете самостоятельно построить много интересных самодельных приборов.

по книге "Занимательная кибернетика"
автор А.Б. Гордин